B comme… Berger

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Le berger est un pâtre, un pasteur, un gardien, un guide. Il a en charge un troupeau dont il prend grand soin et qu’il mène paître dans les vertes prairies.

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Cette image paternelle et protectrice attribuée au berger est fort ancienne.
Dans l’Egypte Ancienne, le fouet et le sceptre en forme de crosse que tient souvent, croisés devant lui, le pharaon comme insignes de sa toute puissance, s’inspireraient du chasse-mouches et du bâton du berger et indiquaient que le pharaon conduisait son peuple comme le berger son troupeau.

Le monde hellénistique et romain offre de nombreuses images de jeunes bergers :

– Endymion, beau jeune homme frappé d’un sommeil éternel du fait de l’amour de la déesse Séléné;

– Daphnis, protégé des Muses, qui lui inspirent l’amour de la poésie. Il civilisa les bergers et leur apprendra à respecter et à honorer les dieux;

– Ganymède, aimé de Zeus qui l’enlève au ciel.

On retrouve la même pureté chez le jeune pasteur David, berger sans défense face au guerrier Goliath.

De nombreux prophètes ont été berger avant leur ministère, comme Moïse.
Pour les prophètes, le berger représente aussi la guidance.
Dans l’Ancien Testament, Yahvé est invoqué comme « pasteur d’Israël ». Dans le Cantique des Cantiques, il devient le gardien du troupeau. Il est le guide du peuple hébreu, qu’il ramènera de l’exil, et celui qui pourvoit aux besoins du troupeau.

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Le berger symbolise la sagesse de l’homme retiré de la cité. Il représente une notion de protection.

  • Dans la mythologie grecque, nombreux sont les bergers qui recueillent ceux qui ont été abandonnés : Oedipe, Pâris…
  • Dans l’histoire perse, c’est Cyrus qui est sauvé et élevé par un berger.
  • A Rome, Romulus et Rémus sont recueillis et élevés par le berger Faustulus et son épouse.

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Enfin, le berger est le symbole le plus fréquemment utilisé pour représenter Jésus.
Il est souvent figuré comme un berger portant un agneau sur ses épaules : le pécheur égaré.

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