Expressions et Locutions

Verser des larmes de crocodile

Verser des larmes de crocodiles = Pleurer sans être réellement triste pour émouvoir et tromper l’entourage. L’expression existe depuis le XVIe siècle avec la forme ancienne du mot : « larmes de cocodrile » (de l’ancien français « cocodrille »). Mais des
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Un bouc émissaire

Un bouc émissaire = Personne sur laquelle on fait retomber tous les torts, toutes les responsabilités. D’origine religieuse, cette expression est une allusion biblique au jour de l’Expiation où le prêtre chargeait symboliquement un bouc des péchés d’Israël,
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Trier sur le volet

Trier sur le volet = choisir avec un soin minutieux   Le volet était au Moyen-Âge une sorte de voile, étymologiquement un tissu qui « volette » au vent, et par extension une sorte de tamis destiné à trier les graines. Puis le mot à désigné la petite planche ou tablette qui
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Tirer les vers du nez

Tirer les vers du nez à quelqu’un = lui arracher adroitement des secrets.   L’origine de cette expression est obscure. Plusieurs explications ont été avancées. Au XVIIIe siècle déjà, on fait état de vers nasicles ou rinaires se développant dans l’appendice nasal
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Tirer le diable par la queue

Tirer le diable par la queue = Avoir des difficultés à trouver de quoi vivre; Avoir des ressources insuffisantes; Le Diable (Satan, Lucifer ou encore le Malin), personnage important de la mythologie occidentale des siècles passés, a laissé des traces abondantes dans
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Tirer à boulets rouges

Tirer à boulets rouges (sur quelqu’un) = Faire tomber une pluie ininterrompue de reproche et d’injures sur quelqu’un, l’attaquer violemment. L’expression découle directement du vocabulaire militaire datant du XIVe siècle. Au sens propre, « tirer à
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Sous la coupe de…

Sous la coupe de … = Sous la dépendance ou l’influence de… L’expression provient du jeu de cartes où la coupe consiste à couper le paquet de cartes en deux déterminant ainsi l’ordre dans lequel les cartes vont être distribuées. D’aprè
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se mettre sur son trente et un

Se mettre sur son trente et un = s’habiller d’une manière particulièrement soignée   Il existe deux versions pour cette expression : Celle associant l’expression au « trentain », tissu de luxe servant à confectionner des vêtements de cérémonie et constitué de
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Se faire l’avocat du diable

Se faire l’avocat du diable = Défendre une opinion contraire à celle adoptée par son interlocuteur, ou par la majorité.   L’avocat du diable existe dans le droit religieux. Il s’agissait du clerc chargé de mettre en doute les mérites d’une personne que
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Prendre ses cliques et ses claques

Prendre ses cliques et ses claques = Rassembler toutes ses affaires pour partir Cette expression s’utilise dans un contexte de « fuite précipitée » et signifie « filer, s’en aller très vite » comme dans « Prendre ses jambes à son cou ». Dialectiquement, « cliques »
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Poudre de Perlimpinpin

Poudre de Perlimpinpin = Remède soi-disant miraculeux mais tout à fait inefficace. On parle au XVIIe siècle de la poudre de perlimpinpin pour désigner péjorativement des remèdes de bonnes femmes ou guérisseurs vendus comme prétendûment magiques ou miraculeux. Ils étaient censés
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Pendre la crémaillère

Pendre la crémaillère = Célébrer son installation dans un nouveau logement par un repas ou une fête La crémaillère (carmeillere en ancien français) était autrefois la chaîne ou la tige métallique à crans permettant de suspendre une marmite au-dessus du feu. Aujourd’hui
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