Sous la coupe de…

Sous la coupe de … = Sous la dépendance ou l’influence de…

cartes_dans_paquetL’expression provient du jeu de cartes où la coupe consiste à couper le paquet de cartes en deux déterminant ainsi l’ordre dans lequel les cartes vont être distribuées.

D’après Furetière au XVIIe siècle, certains ont « la sotte croyance » que des joueurs ont la coupe malheureuse et qu’il n’est pas bon d’être « sous leur coupe ».

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Dès le XVIIIe siècle, l’expression quitte le domaine du jeu de cartes puisque de 1787 jusqu’en 1850, on rencontre l’expression « être sous la coupelle de quelqu’un ».
La coupelle, « récipient où l’on épure les métaux précieux » étant la métaphore de « épreuve ».

Ainsi, la coupe évoque une demi-sphère qui domine et emprisonne celui qui est dessous.

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