Le Sphinx

sphinxCe monstre à la poitrine et au visage de femme sur un corps de lion ailé appartient surtout au mythe d’Œdipe.

Établi tout près de la ville de Thèbes, le Sphinx attend les voyageurs qui empruntent la route menant à la ville. Il se saisit d’eux et leur pose un énigme que personne ne peut résoudre et dévore les perdants.

Œdipe entend parler de ce qui se passe à Thèbes et décide de rencontrer le Sphinx et de tenter de résoudre l’énigme pour mettre fin aux exactions du monstre.

Le Sphinx lui demande : « Qui marche d’abord sur quatre pattes, puis sur deux et enfin sur trois ? »
Œdipe répond aussitôt qu’il s’agit de l’homme à chacun des stades de sa vie. C’est la bonne réponse et le monstre se tue par dépit, en se jetant du haut de sa colonne.

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