Tirer à boulets rouges

Tirer à boulets rouges (sur quelqu’un) = Faire tomber une pluie ininterrompue de reproche et d’injures sur quelqu’un, l’attaquer violemment.

L’expression découle directement du vocabulaire militaire datant du XIVe siècle.

Au sens propre, « tirer à boulets rouges », signifie tirer sur l’ennemi avec des boulets rougis au feu.
Portés à incandescence sur un foyer, ces « boulets rouges » étaient particulièrement dangereux car ils allumaient des incendies en tombant dans les lignes ennemies.

Métaphoriquement, l’expression implique une attaque répétée et très violente (« rouge » suggère la colère, la fureur).

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